Les insectes sont consommés depuis la nuit des temps. En Afrique, en Asie, il n’est pas rare de trouver des populations entomophages. En Afrique de l’Ouest par exemple, l’un des insectes les plus consommés sont les termites volantes qui font leur parade annuelle en saison des pluies. Ces insectes sont consommés dans le Grand Afrique de l’Ouest depuis le Sénégal jusqu’au Cameroun sans distinction réelle de zone ethnique.

Au Bénin, deux (02) localités sont grandement reconnues pour leur consommation d’insectes : Au Sud-Est (Avrankou) au Nord-Ouest (toute la région de l’Atacora)

La FAO (L’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture) à réalisé une étude sur les insectes comestibles en 2013 et a été démontré qu’à poids égale les insectes ont 6 fois plus de protéines que la viande animale habituelle (poulet, mouton, porc) et d’autres études ont démontré l’empreinte carbone négligeable de l’élevage d’insectes.

A l’initiative de l’organisation Experts-Solidaires France, une initiative d’élevage en partenariat avec le centre Songhaï a été lancée en 2016. Une expérimentation d’élevage sur 400 m² qui a posé les premières bases de l’entomoculture même s’il faut l’avouer, sans trop grande réussite, les taux de mortalité frôlant le 90% de mortalité.

Mais dès janvier 2021, Les Jardins de l’Espoir a lancé une expérimentation qui est partie de 265 grillons chassés et capturés en pleine nature pour atteindre plus d’un million (1.000.000) de grillons en décembre 2021. 

Notre objectif est de vulgariser la consommation d’insectes auBÉNIN pour réduire l’insécurité alimentaire. Nous ambitionnons de former les agriculteurs à l’élevage de grillons, sur la base du protocole mis en place et parfaitement adapté pour le Bénin. Nous avons par ailleurs conduit un test d’acceptabilité dans une école primaire de plus de 300 personnes où 40 personnes, 20 adultes et 20 enfants ont accepté se plier au test. Sous sa forme brute les grillons ont été acceptés chez les adultes à 99 % contre 25% chez les enfants. Mais sous la forme broyée en poudre et utilisé comme assaisonnement et friture de sauce, nous avons enregistré une acceptation de 99% aussi bien chez les adultes que les enfants.